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Suggestions and Explanations on Due Management of Cobalt Supply Chain

Source: Published:2016-03-04 Editor:

The China Chamber of Commerce of Metals, Minerals and Chemicals Importers and Exporters (CCCMC) have noticed that Amnesty International recently published a special report, namely “This is what we die for: Human rights abuses in the Democratic Republic of the Congo power the global trade in Cobalt” (hereinafter referred to as Report), which points out human rights challenges along the global supply chain of cobalt and the bad practice of child labor in artisanal mining in the Democratic Republic of the Congo (DRC).

 

We have studied the report of Amnesty International carefully, acquired information from relevant enterprises, and solicited opinions from experts in management of supply chains. We are concerned about the human rights challenges that exist in the global resources supply chain, and severely condemn the practice of using child labor and other violations of human rights. We believe that resolving these challenges is an important responsibility of cobalt smelting and processing enterprises, and the shared priority of the upstream and downstream participants of the supply chain as well as related governments. Artisanal mining not only involves issues of human rights, but is closely connected with social development in DRC, and the problem of how to eradicate extreme poverty. Confronting the challenges requires not only appropriate coordinated action by the DRC government, artisanal miners, traders, cobalt smelting and processing enterprises, and electronic enterprises with international brands, but also cautious as simply terminating trade relations may further worsen local poverty and human rights condition.

 

CCCMC is a national social organization in China’s metal mining industry. One of our purposes is to standardize industrial order, strengthen industrial regulation, and promote sound and sustained growth in the industry. Enterprises within the industry fulfilling their social responsibilities throughout the supply chain is the core strategy for healthy development in the industry, and providing the enterprises with relevant guidance is one of our major tasks. In October 2014, we formulated and published the Chinese Guidelines for Social Responsibilities in Outbound Mining Investment”, to strengthen the enterprises’ awareness of social responsibility and capability of due management while investing overseas. In November 2015, we formulated and published the Chinese Due Diligence Guidelines for Responsible Mineral Supply Chains”, to assist enterprises along the supply chains in identifying, preventing and reducing the risks that may foster, aggravate and cause severe negligences, ensure that enterprises conduct responsible operations throughout the whole mineral supply chain and the complete project life cycle, and realize common development among the stakeholders.

 

Therefore we call on all of those involved in the global cobalt supply chain to clearly understand their roles and responsibilities, take appropriate action independently and/or jointly, observe the United Nations Guiding Principles on Business and Human Rights, establish and improve mechanisms, and cooperate with relevant parties to undertake actions such as information sharing, joint investigation and capacity building, and promote due diligence alone the global cobalt supply chain, including the mitigation and eradication of human rights challenges.

 

CCCMC will maitain its highly responsible attitude, closely cooperation with both domestic and foreign parties on behalf of the industry, carry out investigation and research, identify the key links in the cobalt supply chain and existing responsibility risks, develop a system of due management of the supply chain of minerals including cobalt and other mineral  resources on the basis of the Chinese Due Diligence Guidelines for Responsible Mineral Supply Chains, and make efforts to establish a responsible global supply chain of cobalt with all stakeholders.

 

Suggestions from the industry and relevant stakeholders are welcome.

 

Tel: +86-10-85692865/2792

Email:rbc@cccmc.org.cn

 

CCCMC

March 3, 2016